קרב מפרץ מילן

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
קרב מפרץ מילן
מערכה: המערכה באסיה ובאוקיינוס השקט
מלחמה: מלחמת העולם השנייה
Australian troops at Milne Bay.jpg
חיילים אוסטרלים במפרץ מילן, לאחר הקרב
תאריך התחלה: 25 באוגוסט 1942
תאריך סיום: 7 בספטמבר 1942
משך הסכסוך: 14 ימים
מקום: מפרץ מילן, פפואה גינאה החדשה
תוצאה: ניצחון לבעלות הברית
הצדדים הלוחמים
מפקדים

Naval Ensign of Japan.svg נישיזו טסוקהארה

Naval Ensign of Japan.svg שוג'ירו היאשי

Naval Ensign of Japan.svg מינורו יאנו

Flag of Australia.svg סיריל קלואס

כוחות
1,943 חיילים   
אבידות
625 הרוגים ונעדרים‏[1] 

124 הרוגים

200 פצועים‏[2] 
מפה של מפרץ מילן
טנק יפני נטוש סמוך לראבי

קרב מפרץ מילן, בהיסטוריוגרפיה היפנית: מבצע RE, היה עימות צבאי בין כוחות נחתים של האימפריה היפנית לבין כוחות אוסטרליים בבסיסם במפרץ מילן, שבקצה המזרחי של גינאה החדשה. הקרב החל ב-25 באוגוסט והסתיים בנסיגת היפנים מהאזור ב-7 בספטמבר 1942, והוא חלק מהמערכה באסיה ובאוקיינוס השקט שבמלחמת העולם השנייה. קרב מפרץ מילן היה הקרב הראשון במערכה באסיה בו הביסו כוחות בעלות הברית כוחות קרקע יפניים ואילצו אותם לסגת.

מטרת היפנים בהתקפה זו הייתה כיבוש הבסיסים הימי והאווירי במפרץ מילן, וממנו לספק סיוע לכוחות היפנים בשביל קוקודה, שהיו בדרכם לכבוש את פורט מורסבי.

הקדמה[עריכת קוד מקור | עריכה]

כוח התקיפה היפני הכיל ברובו נחתים מיחידות הנחיתה המיוחדות של הצי הקיסרי היפני ומספרם בסך הכל הגיע ל-1,943 חיילים, תחת פיקודו של קומנדר שוג'ירו היאשי. כוחות בעלות הברית, תחת פיקודו של מייג'ור-גנרל סיריל קלואס, הכילו חיילים מהדיוויזיה האוסטרלית השביעית, מהחטיבה האוסטרלית השביעית, שלוש פלוגות מהחטיבה ה-14, שתי סוללות נ"מ (אחת אמריקאית), וסוללת ארטילריית שדה.

אף על פי שמספרם של חיילי בעלות הברית הגיע ל-8,824, מתוכם היו רק כ-4,500 חיילים קרביים. ליפנים היה יתרון בשימוש בטנקים קלים ובשליטה בים, שבזכותה יכלו להנחית ולפנות תגבורות, אך חיל האוויר המלכותי האוסטרלי השיג עליונות אווירית כבר בראשית הקרב.

קרב[עריכת קוד מקור | עריכה]

ב-4 באוגוסט החלו מטוסים יפניים להפציץ את מפרץ מילן כהכנה לנחיתה. כוח הפלישה העיקרי יצא מרבאול ב-24 באוגוסט, ואותו ליוו שתי סיירות קלות ושלוש משחתות. ב-25 באוגוסט התריעו מטוסים אוסטרליים למפקדה במפרץ מילן על השיירה היפנית המתקרבת, ושנים עשר מטוסי קרטיס P-40 וורהוק תקפו אותה, אך הסבו לה נזק קל בלבד. עם רדת החשיכה שבו המטוסים לבסיסם.

שיירת פלישה נוספת יצאה מבונה, וחייליה היו אמורים לנחות בטאופוטה ולתקוף את עורף המגינים האוסטרלים, אך התקפות אוויריות אילצו את השיירה לעגון באיי טרובריאד, שם טובעה אחת מספינות התובלה.

בשל ההתקפות האוויריות נאלץ כוח הפלישה העיקרי לנחות הרחק מיעדו - הכפר ראבי - הסמוך לשדות התעופה האוסטרליים. ב-25 באוגוסט, בשעה 23:30, נחתו כ-1,150 חיילים יפנים ושני טנקים באהיאומה שבחלק הצפוני של המפרץ, כ-11 קילומטרים מזרחית לחופי הנחיתה המיועדים. פלוגה D של הגדוד ה-61 נלכדה באזור הנחיתה ובמקום התפתחו חילופי אש.

ב-26 באוגוסט עם שחר, הגיעו היפנים לעמדות של פלוגה B של הגדוד ה-61 מסביב למיסיון KB. אך זמן מה לאחר מכן תקפו מטוסים אוסטרלים ואמריקאים את ראשי החוף היפנים, הרגו חיילים רבים והשמידו נחתות, מצבורי אספקה וציוד. השמדת הנחתות סיכל אפשרות של כיתור העמדות האוסטרליות.

התקפת-נגד של הגדוד ה-61 אילץ את היפנים לסגת מהמיסיון, אך לאחר שש שעות של לחימה עיקשת נאלץ הגדוד לסגת לנהר גאמא, שם חבר לגדוד 2/10. לאחר שלא עמד בפני מתקפת הטנקים היפנית נאלץ גם גדוד זה לסגת ב-27 באוגוסט, ונע לנקודה צפונית לשדה התעופה מספר 3. שם הצליח הגדוד לעצור את ההתקדמות היפנית, וביומיים הבאים הייתה רגיעה בקרבות.

ב-29 באוגוסט נחתה תגבורת יפנית בדמות 768 נחתים. ספינות המלחמה שליוו את השיירה המשיכו ותקפו את העמדות האוסטרליות בכפר גילי גילי, בעוד הנחתות פורקות את מטענן. ב-31 באוגוסט ערכו היפנים שלוש התקפות בנזאי על שדה התעופה מספר 3, אך כולן נהדפו באש מקלעים ומרגמות מהגדודים ה-61, ה-25 ומרגימנט הארטילריה 2/5.

גדוד 2/12 פתח במתקפת-נגד בבוקר 31 באוגוסט ודחק את היפנים בחזרה לחוף הצפוני של מפרץ מילן. לגדוד זה חבר גדוד 2/9 ב-3 בספטמבר, וב-4 בספטמבר נתקלה כיתה מהגדוד בשלוש עמדות מקלעים יפניות. קורפורל (רב-טוראי) ג'ון פרנץ' הורה לחבריו לכיתה לתפוס מחסה לפני שהוא עצמו תקף והשמיד שתי עמדות באמצעות רימוני יד ותקף עמדה שלישית באמצעות מקלע. כשפסקו היריות המשיכה הכיתה להתקדם ומצאה את החיילים היפנים מתים בעמדת המקלע ואת גופתו של פרנץ' מול העמדה השלישית. על פעולתו זו הוענק לו עיטור צלב ויקטוריה לאחר מותו.

הנסיגה היפנית[עריכת קוד מקור | עריכה]

ב-5 בספטמבר הורה הפיקוד היפני העליון על נסיגה, וב-6 בספטמבר הגיעה הלחימה לראשי החוף היפנים. באותו יום הגיעו למפרץ מילן מטוסי בריסטול בופייטר אוסטרליים על מנת לסייע לכוחות הקרקע ועל מנת למנוע נחיתות יפניות נוספות. בליל 6 בספטמבר הפגיזה אחת ממשחתות הליווי היפניות את העמדות האוסטרליות בגילי גילי וטיבעה אוניית סוחר אחת. בליל 7 בספטמבר תקפו ספינות יפניות נוספות עמדות חוף אוסטרליות, בעוד חיילים אוסטרלים סרקו את חופי המפרץ וחיסלו חיילים יפנים שניסו לעשות דרכם חזרה לבונה.

תוצאות הקרב[עריכת קוד מקור | עריכה]

קרב מפרץ מילן היה הקרב הראשון במערכה באסיה ובאוקיינוס השקט בו ניצחו בעלות הברית את היפנים. אף על פי שהיפנים נהדפו לפני כן, למשל בקרב האי וייק ובקרב טנרו בגוודלקנל, אך בניגוד לאלה, בקרב מפרץ מילן נאלצו היפנים לסגת לגמרי מהאזור ולזנוח את מטרותיהם.

לקרב הייתה, אם כן, השפעה מוראלית רבה על חיילי בעלות הברית באסיה ובאוקיינוס השקט, אך בעיקר על הכוחות האוסטרלים שנלחמו באותה עת בקרב שביל קוקודה, על הנחתים האמריקאים שנלחמו בקרב גוודלקנל וחיילי הארמייה ה-14 הבריטית שנלחמו בבורמה.

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]

הערות שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]

  1. ^ בולארד, עמ' 153.
  2. ^ מילנר, עמ' 87.
המערכה בגינאה החדשה

רבאולהקרב מול בוגנווילהפלישה ללאה-סלמאואהמבצע MOים האלמוגיםהפלישה לבונה-גונהשביל קוקודהמפרץ מילןבונה-גונהוואוים ביסמרקמבצע אי-גוקרב לאה-סלמאואהמבצע גלגלוןוייווקפיניסטרחצי האי הואוןבוגנווילהפשיטות על רבאולבריטניה החדשהאיי האדמירליותאמיראוטאקה איצ'ימערב גינאה החדשה