בילינגס

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה לניווט קפיצה לחיפוש
בילינגס
Billings
Seal of Billings, Montana.png
חותם בילינגס
Flag of Billings, Montana.png
דגל בילינגס
Billings, Montana Collage 4.jpg
פוטומונטאז' של העיר
מדינה ארצות הבריתארצות הברית  ארצות הברית
מדינה מונטנהמונטנה  מונטנה
מחוז מחוז ילוסטון
תאריך ייסוד 1877
שטח 106 קמ"ר
גובה 952 מטרים
אוכלוסייה
 ‑ בעיר 109,059 (2013)
 ‑ במטרופולין 165,361 (2010)
 ‑ צפיפות 1,029 נפש לקמ"ר (2013)
קואורדינטות 45°47′12″N 108°32′14″W / 45.786666666667°N 108.53722222222°W / 45.786666666667; -108.53722222222 
אזור זמן UTC -7
www.cityofbillings.net

בילינגסאנגלית: Billings) היא העיר הגדולה ביותר במדינת מונטנה בארצות הברית, ומשמשת כבירת מחוז ילוסטון. במפקד האוכלוסין שנערך בשנת 2010 עמד מניין התושבים על 104,170 נפש. המטרופולין של בילינגס הוא הגדול במונטנה ומונה כ-165,000 נפש.

מיקומה של העיר והיותה הגדולה ביותר ברדיוס של 800 ק"מ (הכוללים חלקים ממונטנה, ויומינג, ודקוטה הדרומית, בין ספוקיין שבוושינגטון ומיניאפוליס שבמינסוטה) הפכו את בילינגס לעיר המסחר והקניות המרכזית באזור. קרבתה של העיר לפארק הלאומי ילוסטון, לעמוד פומפיי ולאתר קרב ליטל ביגהורן, מושכת לאזור המוני תיירים, במיוחד בחודשי הקיץ.

היסטוריה[עריכת קוד מקור | עריכה]

ממצאים שנמצאו באזור העיר מעידים כי כבר אלפי שנים שימש האזור למגורי אדם. פיקטוגרפים שנמצאו במערה, כעשרה ק"מ מדרום לעיר, מתוארכים לכמאה שנה לפני הספירה.

החוקר ויליאם קלארק חצה את האזור בשנת 1806, בסיום מסעו הידוע עם שותפו למחקר מריוותר לואיס, ואף חקק את שמו על גוש הסלע הקרוי עמוד פומפיי.

בילינגס נוסדה ב-1877 והתאגדה ב-1882 כעיירה קטנה על מסילת הרכבת, שחצתה את טריטוריית מונטנה. העיר נקראה על שמו של נשיא חברת הרכבות פסיפיק ריילרוד (Pacific Railroad) פרדריק ה. בילינגס. אף שבסמוך לעיר הייתה קיימת זה מכבר העיירה קולסון, שאף היא שכנה על הנהר ילוסטון, התעלמו מתכנני בילינגס מקיומה של קולסון והקימו את העיר מספר ק"מ מערבית לקולסון. בכך נחרץ גורלה של זו, תוך זמן מה היא ננטשה כליל וכיום שוכן במקומה פארק קולסון.

מיקומה של בילינגס על הנהר סיפק חיי מסחר שוקקים, שכן ספינות הקיטור שפעלו בעת ההיא הביאו סחורות רבות והשפיעו על כלכלת העיר באופן חיובי. העיר גדלה במהירות, ובסוף 1883 היו בה 1,500 תושבים.

התפתחותה העיקרית של העיר הייתה לאחר מלחמת העולם השנייה. היא צמחה במהירות והפכה להיות מרכזו הכלכלי, הרפואי והתרבותי של האזור. בשנות השישים עלתה העיר באוכלוסייתה על חברתה גרייט פולס, ונטלה ממנה את כתר העיר הגדולה במונטנה. בשנות השבעים, בעקבות משבר האנרגיה של 1973, חלה ירידת-מה באוכלוסיית העיר, אך בשנות השמונים התאוששה העיר ממשבר זה.

בפתח המאה העשרים ואחת, ממשיכה בילינגס להוות מרכז מסחרי, רפואי, חקלאי ותרבותי לכל אזור צפון הרי הרוקי והמישורים הגדולים.

גאוגרפיה ואקלים[עריכת קוד מקור | עריכה]

בילינגס ממוקמת בדרום מרכז מונטנה. רובה נמצאת בעמק ילוסטון והיא נחצית על ידי הנהר ילוסטון. לעיתים רחוקות עולה הנהר על גדותיו. בשנת 1937 פקד את העיר שטפון חמור, עקב עליית מי הנהר. כשליש מהעיר נמצא על רמה הגבוהה מן העמק. שטח העיר הוא 107.7 קמ"ר, כשליש האחוז מתוכם מים והיתר יבשה.

עקב קרבתה למדינת וושינגטון, חשופה בילינגס לפעילותו הוולקנית של הר הגעש סנט הלנס. כאשר התפרץ ההר ב-1980, כוסתה העיר במעטה אפר בן 2.5 סנטימטרים.

הקיץ בבילינגס חם מאוד. הטמפרטורה עלולה להגיע עד 38 מעלות צלזיוס. לעומת זאת בחורף צונחת הטמפרטורה אל מתחת לאפס, ומשקע השלגים הממוצע הוא 137 ס"מ. למרות זאת השלג אינו נוטה להצטבר על הקרקע, עקב רוחות הצ'ינוק המנשבות באזור בין החודשים דצמבר ומרס, וממיסות את הקרח. הסתיו בעיר מתון בדרך כלל.

יהדות בילינגס[עריכת קוד מקור | עריכה]

בבילינגס קיימת קהילה יהודית קטנה. רוב היהודים קשורים לבית הכנסת הרפורמי "בית אהרון".

חייה השלווים של הקהילה עברו טלטלה קשה בשנת 1993, כאשר נאו נאצים ופעילי קו קלוקס קלאן החלו בהתגרויות והתפרעויות גזעניות. הם חילקו עלוני שטנה, ריססו צלבי קרס וכתובות גזעניות על דירות של משפחות אפרו-אמריקניות, השליכו לבנים אל חלונות שהוצבו בהן חנוכיות וחיללו את בית הקברות היהודי של העיר. הקהילה היהודית החליטה שלא להיכנע למסע הטרור, ועל אף המשך יידוי הלבנים, המשיכו חבריה להציב חנוכיות בחלונות בתיהם. תגובת רוב תושבי העיר להתפתחויות אלו הייתה חריפה ומתואמת. נערכו מצעדי סובלנות ותמיכה במיעוטים. בילינגס גאזט, עיתונה הרשמי של העיר, הדפיס יותר מ-10,000 פוסטרים של תמונת חנוכייה, והתושבים תלו אותם בחלונות בתיהם ועסקיהם לאות סולידריות, למרות החשש לפגיעה מצד הקיצוניים שהיה בכך. איגוד הצבעים של העיר הציע לצבוע בהתנדבות כל דירה או עסק שרוססו עליהם צלבי קרס או סיסמאות גזעניות וחברי הכנסיות בעיר קיימו תפילה משותפת ללבנים ושחורים בכנסייה המתודיסטית של השחורים[1].

ערים תאומות[עריכת קוד מקור | עריכה]

לבילינגס ארבע ערים תאומות ברחבי העולם:

בילינגס במבט פנורמי
Magnify-clip.png
בילינגס במבט פנורמי

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]

הערות שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]