Mycoplasma

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
Information-silk.svgMycoplasma
Mycopl.jpg
מיון מדעי
ממלכה: חיידקים אמיתיים
מערכה: Firmicutes
מחלקה: Mollicutes
סדרה: Mycoplasmatales
משפחה: Mycoplasmataceae
סוג: Mycoplasma
שם מדעי
Wikispecies-logo.svg Mycoplasma

Mycoplasma (מיקופלזמה) הוא סוג של חיידקים אמיתיים.

ה-Mycoplasma הינם החיידקים בפרט - והיצורים החיים בכלל - הפשוטים והקטנים ביותר הקיימים. הם חסרי דופן תא ובעלי גנום קטן מאוד המאפשר את פעולות החיים הבסיסיות ביותר בלבד. היות שפעולות רבות אינם מסוגלים ה-Mycoplasma לעשות בעצמם, הם חיים כטפילים; הם אינם פולשים לתאים אחרים, אלא חיים מחוצה להם, על-גבי ממברנת התא. למרות שמדובר בסוג של חיידקים, ייחודם גורם לרבים להפריד אותם מממלכת החיידקים ולדון בהם בנפרד.

שני מינים של מיקופלזמה גורמים למחלות באדם: M. pneumoniae גורם לחלק נכבד ממקרי דלקת הריאות, ו-M. genitalium גורם לדלקות באיברי המין. בסך הכול קיימים כ-100 מיני Mycoplasma.

Mycoplasma נוטים לזהם תרביות תאים במעבדות. הם נחשבים לאויב הראשון במעלה של תרביות התאים; לא ניתן לראותם במיקרוסקופ אור בשל קוטנם והם עמידים בפני סוגים רבים של אנטיביוטיקה. זיהום תרבית ב-Mycoplasma עלול לתת תוצאות שגויות במחקר בו משתתפת התרבית. אחת הדרכים היחידות לזיהוי זיהום Mycoplasma בתרבית היא ליטול דגימה ממנה, לשכפלה בעזרת PCR, לחתכה בעזרת אנזימי הגבלה ולנתח את התוצאות בעזרת אלקטרופורזה. השוואת התוצאות עם ערכים ידועים של הגנום של Mycoplasma מאפשר זיהוי הזיהום.

גודל הגנום של המיקופלזמה נע בין 600,000 ל-1,300,000 בסיסי DNA. לשם השוואה, הגנום של Escherichia coli, החיידק הנחקר ביותר בביולוגיה, הוא כ-4.5 מיליון בסיסים.

ייחוד נוסף של המיקופלזמה הוא ההכרח שלהם לצרוך סטרולים מהסביבה כדי לבנות את ממברנת התא שלהם. הם בדרך כלל צורכים סטרולים בצורת כולסטרול המגיע מהייצור אליו הם נטפלים.