סומרסט מוהם

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
סומרסט מוהם בתמונה מ-1934. צילם: קארל ואן וכטן

ויליאם סומרסט מוהםאנגלית: William Somerset Maugham;‏ 25 בינואר 187416 בדצמבר 1965) היה מחזאי אנגלי, סופר ומחברם של סיפורים קצרים, אחד הסופרים הפופולריים ביותר בתקופתו.

ביוגרפיה[עריכת קוד מקור | עריכה]

מוהם נולד בפריז להורים אנגלים, ודיבר צרפתית בלבד עד שהתייתם בגיל 11 ועבר אל שארית משפחתו בוויטסטייבל באנגליה, שם היה לתלמיד בבית הספר קינגס בקנטרברי. לפני הצלחתו הספרותית, למד מוהם ספרות ופילוסופיה באוניברסיטת היידלברג בגרמניה ורוקחות בלונדון. הוא התמחה בבית החולים סיינט תומאס ב-1897. בזמן מלחמת העולם הראשונה שירת מוהם כמרגל עבור ה-MI6, במסגרתה נשלח לרוסיה במשימה למניעת המהפכה הרוסית על ידי שמירת כוח המנשביקים. עלילות אלה היוו רקע לספר הסיפורים שלו "אשנדן, או הסוכן הבריטי", שלדעת רבים הוא מספרי הריגול הטובים ביותר שנכתבו אי-פעם. לאחר מכן בזמן עבודתו הקצרה כנהג אמבולנס בצלב האדום הבריטי פגש את ג'ראלד הקסטון, צעיר מסן פרנסיסקו אשר היה למאהבו ההומוסקסואלי של מוהם עד מותו של הקסטון ב-1944. לאחר מכן חי מוהם עם אלן סירל.

מוהם כתב קומדיות, רומנים פסיכולוגיים וסיפורי ריגול. הצלחתם המסחרית, הפקות מצליחות של מחזותיו ומספר עיבודים של כתביו לסרטים, אפשרה למוהם רווחה כלכלית וחיים נוחים. הוא נהנה מטיולים רבים, בייחוד למזרח אסיה, לאיי האוקיינוס השקט ולמקסיקו, לרוב מלווה בידי הקסטון (גם בזמן נישואיו). ב-1926 רכש וילה בריביירה הצרפתית אשר הייתה לדירתו במשך רוב חייו.

ב-1917, בניו ג'רזי, נשא מוהם לאישה את מאהבתו מוד גוונדולן ברנרדו, אשתו לשעבר של איל ההון הנרי וולקם. הם התגרשו ב-1928 לאחר נישואים סוערים שהסתבכו בשל ההומוסקסואליות של מוהם ויחסיו עם הקסטון. לאחר מותו של הקסטון שקע מוהם בדיכאון, חלה ירידה ביצירתו ורק הופעתו של מזכירו-מאהבו (ולאחר מכן בנו המאומץ) אלאן סירל, הצילה אותו משקיעה כללית. למוהם הייתה בת אחת, אליזבת מארי מוהם (1915 - 1998), ובאחרית ימיו ניסה מוהם לנשלה מצוואתו וירושתו הענקית.

ב-1947 ייסד את פרס סומרסט מוהם, הניתן עד ימינו לסופר או הסופרים הבריטיים הטובים ביותר תחת גיל שלושים וחמש על עבודת סיפורת שפורסמה בשנה החולפת.

סומרסט מת בניס שבצרפת, ב-16 בדצמבר 1965.

יצירתו[עריכת קוד מקור | עריכה]

סומרסט מוהם ברישום

הספר הראשון של מוהם היה ליזה מלאנבת, שהופיע בשנת 1897 ומבוסס על זיכרונותיו מהתקופה שבה התגורר בשכונות העוני שליד בית החולים סנט תומאס. ספר זה, כמו השלושה שבאו בעקבותיו, לא זכה להצלחה, לכן פנה מוהם לכתיבת מחזות. המחזה ליידי פרדריק, שהוצג בשנת 1907, הביא לו את ההצלחה ופתח את שערי עולם הספרות לפניו. למרות הצלחותיו, הערכתו העצמית לגבי עבודתו שלו הייתה נמוכה, והוא תיאר עצמו בשנותיו האחרונות כמצוי "בשורה הראשונה של המדורגים השניים".

לרוב מסכימים כי יצירת המופת של מוהם היא "בכבלי אנוש", רומן אוטוביוגרפי העוסק בחייו של פיליפ קארי, אשר כמו מוהם התייתם וגודל בידי דודו האדוק. גמגומו החריף של מוהם הוחלף ברגלו הקלוטה של פיליפ.

כמה מהבולטים שבסיפוריו הקצרים עוסקים בקולוניאליסטים מערביים במזרח הרחוק. הסיפורים עוסקים במטען הרגשי הנתבע בקולוניאליסטים בשל בידודם. הפרוזה המאופקת של מוהם אפשרה לו לבחון מתחים ותשוקות מבלי להידחק למלודרמטיות.

ממחזותיו[עריכת קוד מקור | עריכה]

  • הלהבה הקדושה , תרגם לעברית מנחם גנסין, הוצג בתיאטרון הבימה בשנת 1931.
  • ליידי פרדריק (1907)
  • המעגל
  • אשה קבועה
  • המכתב

מבחר כתביו[עריכת קוד מקור | עריכה]

רומנים[עריכת קוד מקור | עריכה]

  • ליזה מלאמבת' (1897)
  • (1902) Mrs Craddoc
  • הסחרחרה, זמורה ביתן 1996(1905)
  • (1908) The Magician
  • בכבלי אנוש, זמורה ביתן 1986 (1915)
  • הפרוטה והירח (1919)
  • הצעיף הצבעוני (1925)
  • אשנדן הסוכן הבריטי (1928)
  • עוגיות ושיכר (1930) Cakes And Ale: or, the Skeleton in the Cupboard
  • קרן זווית, זמורה (או- בפינה נידחת, ספריה לעם)(1932)
  • שם בוילה (1941)
  • שעה בטרם שחר (1942)
  • חוד התער, ז"ב 1987 (1943)
  • כאז כן עתה , מסדה (1946)
  • תיאטרון (להיות ג'ולי), הוצאת רמון מסדה (1947)
  • קטלינה (1948)

סיפורים קצרים[עריכת קוד מקור | עריכה]

  • "The Magician" (1908)
  • "Lord Mountdrago" (1939)
  • "A Man from Glasgow" (1947)
  • "Before the Party"
  • "The End of the Flight"
  • "The Facts of Life"
  • "Footprints in the Jungle"
  • "Honolulu"
  • "An Official Position"
  • "The Outstation"
  • "Mr. Know All"
  • "The Taipan"
  • "The Treasure"
  • "Rain"
  • "The Verger"

אוספי סיפורים קצרים[עריכת קוד מקור | עריכה]

  • (1921) The Trembling of a Leaf
  • (1945) The Lotus Eater
  • גשם, סיפורים נבחרים, הוצאת זמורה ביתן 1991

ספרים שהופיעו בעברית[עריכת קוד מקור | עריכה]

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]