מערה

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
מערה בויילס
מערה
כניסה למערה, מבט מבחוץ
מערה באזור גדרה, מעל אנדרטת הצנחנים

מערה היא חלל בתוך סלע שנפער בתהליך טבעי או כתוצר של מעשה ידי אדם או בעלי חיים.

הענף בגאולוגיה החוקר את המערות נקרא ספלאולוגיה (Speleology).

היווצרות[עריכת קוד מקור | עריכה]

מערות טבעיות נוצרות במגוון תהליכים גאולוגיים:

מערות ראשוניות - מערות הנוצרות בד-בבד עם היווצרות הסלע המקיף אותן. התפרצות הר געש היא הגורם העיקרי להיווצרות מערות ראשוניות. הלבה הזורמת בתחילת ההתפרצות מתקררת, מתקשה ושכבתה החיצונית הופכת למוצקה. הלבה הזורמת מתחת לשכבה החיצונית המוצקה עדיין נוזלית; במידה והיא זורמת אל מחוץ למעטפת, נשאר חלל ריק מתחת לקרום המוצק - וזה הופך למערה.

מערות שניוניות - מערות הנוצרות לאחר היווצרות הסלע. מערות אלה נוצרות בכמה דרכים:

עקב הגורמים שלעיל נפוצות המערות באזורים וולקניים, באזור החוף, באזורים קפואים ובאזורים מרובי גשמים.

מערות מגורים[עריכת קוד מקור | עריכה]

מערות הן לרוב חשוכות באופן חלקי או מלא ונמצאות לעתים קרובות מתחת לפני הקרקע, גם אם פתחן נמצא מעל לפני הקרקע. עם זאת, מערות משמשות משכן קבוע או זמני של בעלי חיים רבים: עטלפים, דובים, נחשים, חרקים ועוד.

האדם הקדמון התגורר אף הוא במערות; ציורי קיר, כלים וחפצים שהשאיר האדם הקדמון במערות ברחבי העולם מהווים כלי מחקר ראשון במעלה לתרבותו ולאורח חייו. עם התרבות האוכלוסייה בעולם החלו בני האדם לבנות בתים, המאפשרים לקבוצה גדולה של אנשים לגור יחדיו (באמצעות הקמת ישוב); לא תמיד ניתן למצוא קבוצת מערות הסמוכות האחת לשנייה והמאפשרות מגורים של אנשים רבים יחדיו.

מערות בעולם[עריכת קוד מקור | עריכה]

בעולם עדיין לא התגלו כל המערות, ומדי שנה נחשפות מערות חדשות.
המערה הגדולה בעולם היא מערת מאמות' שבקנטקי, ארצות הברית, ואורכה עולה על זה של מדינת ישראל: 579 ק"מ.
המערה השנייה באורכה נמצאת באוקראינה: 214 ק"מ.
המערה העמוקה ביותר נמצאת בגאורגיה; עומקה, מהפתח הגבוה ביותר שלה ועד לנקודה הנמוכה ביותר, הוא 2,140 מטרים.
מערת קרח הגדולה בעולם אייסריסנוולט נמצאת באוסטריה ואורכה הינה כ-42 ק"מ. בין המערות שנחשפו בשנים האחרונות בולטת מערה שנחשפה במקסיקו בשנת 2000 ובה נמצאו גבישי ענק של המינרל סלניט.

ראו גם[עריכת קוד מקור | עריכה]

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]