תאו אסייתי

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
Information-silk.svgתאו אסייתי
תאו אסייתי
מצב שימור

מצב שימור: סכנת הכחדה (EN)

נכחד נכחד בטבע סכנת הכחדה חמורה סכנת הכחדה פגיע קרוב לסיכון ללא חששמצב שימור: בסכנת הכחדה
מיון מדעי
ממלכה: בעלי חיים
מערכה: מיתרניים
מחלקה: יונקים
סדרה: מכפילי פרסה
משפחה: פריים
תת־משפחה: פרים
שבט: בקר
סוג: תאו
מין: תאו אסייתי
שם מדעי
Wikispecies-logo.svg Bubalus arnee
שמות נוספים
  • תאו בר הודי
  • תאו פרא הודי
  • תאו מים פראי

תאו אסייתי או תאו הודי (שם מדעי:Bubalus arnee) הוא מין בקר גדול החי באסיה, המין השני בגודלו במשפחת הפריים אחרי הגאור, והחיה הרביעית בגודלה באסיה אחרי הפיל האסיאתי, הקרנף ההודי והגאור. תאו המים, הוא חית משק שבויתה מהתאו האסייתי, ומשמש כיום למשא, לבשר, ולחלב.

תיאור[עריכת קוד מקור | עריכה]

תאו מבוסס במים

התאו האסייתי הוא בעל חיים ענקי וחזק, והוא גדול אף יותר מהביזון, גובהו בכתפיים 1.5-1.9 מטר, אורך ראשו וגופו 3-2.4 מטר, אורך זנבו 1.06 מטר, ומשקלו 1,000-700 ק"ג, זכרים בוגרים יכולים להגיע למשקל של 1.2 טון. גם לזכרים וגם לנקבות זוג קרניים גדולות בצורת סהר היכולות להגיע לאורך של שני מטרים, אם כי לזכרים קרניים גדולות ועבות יותר מלנקבות. הפרווה דלילה וצבעה נע בין אפור חום לשחור עם כתמים לבנים בצורת V על הרגליים, ופס לבן בתחתית הצוואר. האוזניים קטנות, הזנב ארוך יחסית ומסתיים בציצת שער, הפרסות ארוכות ורחבות ומתאימות במיוחד להליכה באדמה בוצית.

הגזע המבוית (תאו המים ההודי) דומה מאוד לתאו הפראי, אולם הוא קטן יותר, בדרך כלל פרוותו בהירה יותר, והוא חסר רצועה לבנה על הצוואר. רבייה בין הגזע המבוית והגזע הפראי היא מאוד נפוצה ודבר זה הוא גורם נוסף להתמעטות האוכלוסייה הפראית.

תפוצה ובית גידול[עריכת קוד מקור | עריכה]

מוצאו של התאו האסייתי הוא בדרום מזרח אסיה וכיום תפוצתו של הגזע המבוית נרחבת וכוללת את צפון אפריקה, המזרח התיכון, ואף אוסטרליה, מרכז אמריקה, וברזיל. אולם תאו אסייתי פראי נותר רק בחלקים מצומצמים במדינות: בהוטן, נפאל, קמבודיה, והודו, ונכחד בפקיסטן, בנגלדש, וייטנאם, ולאוס, ייתכן כי קיים גם במיאנמר, מרבית האוכלוסייה (3,100 כ-91%) נמצאת בהודו, בעיקר במדינת אסאם. באוסטרליה, בוליביה, וארגנטינה חיים תאואים מבויתים שהתפראו, ואלו המקומות היחידים שבהם הם אינם מצויים בסכנת הכחדה ומותר על פי חוק לצוד אותם.

למרות שהתאו הוא בעל חיים יבשתי הוא תלוי מאוד במים, ומבלה את רוב זמנו בהתבוססות בנהרות, אגמים, ביצות ובוץ. משום כך הם שוכנים בעיקר במקומות לחים כמו יערות, שטחי מרעה וביצות. התאואים חיים בדרך כלל באזורי שפלה, אולם בנפאל הם נמצאים גם בגובה 2,800 מטר מעל הים.

מאפיינים ותזונה[עריכת קוד מקור | עריכה]

התאואים הם בעלי חיים הפעילים ביום ובלילה. הנקבות והעגלים חיים בעדרים של 30-3 פרטים, ומסיירים מדי יום בשטח של 1000-170 דונם, הכולל אזורי האכלה, אזורי מנוחה ומאגרי מים המשמשים לשתייה והתבוססות. הנקבות מובילות את העדר גם כאשר יש זכרים בוגרים, הזכרים הצעירים והמתבגרים חיים בקבוצות של 10 פרטים, כשלעתים רחוקות נמצאים איתם זכרים בוגרים. תקופת ההיריון של נקבת התאו היא הארוכה ביותר בכל משפחת הפריים, ונמשכת 340-300 ימים. ההיריון מסתיים בהמלטת עגל אחד ולעתים רחוקות שניים, הנמצא עם אימו שישה עד תשעה חודשים, ומגיע לבגרות בגיל שנה וחצי לנקבות, ושלוש שנים לזכרים. תזונתם כוללת בעיקר עשבים ודשאים, אולם הם גם אוכלים פירות, גומא, שיחים, ענפים וקליפות של עצים, מידי פעם הם נכנסים לשטחים חקלאיים ואוכלים גידולים כמו: קנה סוכר אורז יוטה וכדומה, ולפעמים גורמים לנזקים ניכרים.

איומים ושימור[עריכת קוד מקור | עריכה]

אויביו של התאו האסייתי בטבע הם בעיקר טיגריסים ולפעמים גם דובים שחורים. התאו המבוית שהינו פחות תוקפני יכול להיטרף גם על ידי תניני הים או דרקון קומודו (האחרונים אינם נמצאים באזורי תפוצתו של המין הפראי).

למרות שתפוצתו של התאו המבוית הינה נרחבת והוא משגשג, יש אפשרות ממשית מאוד שהתאו האסייתי ייכחד בעתיד הקרוב. אוכלוסיית העולם הכוללת היא פחות מ -4,000 פרטים, מתוכם כ-2,500 בוגרים, ומצבו נע בין סכנת הכחדה ל-סכנת הכחדה חמורה, אולם יש גם אפשרות ממשית מאוד שתאו אסייתי פראי טהור גזע כבר אינו קיים בשל רבייה עם התאו המבוית. הערכה מדויקת של מספרם בעייתית בשל הקושי להבחין בין תאואים פראים לתאואים מבויתים או כאלה שהתפראו. מספרם של התאואים הפראים פחת מאוד כתוצאה מציד (בתאילנד, בקמבודיה ובמיאנמר), אובדן בית גידול והפיכת קרקע לשימוש חקלאי מתרחב. איומים נוספים כוללים מחלות וטפילים המועברים על ידי בעלי חיים, ותחרות על מזון ומים עם התאו הפראי והמבוית. תוחלת חייו של התאו האסייתי בטבע 25-12 שנים.

ראו גם[עריכת קוד מקור | עריכה]

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]