מפרץ מקסיקו

מתוך ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית
קפיצה אל: ניווט, חיפוש
מפרץ מקסיקו
GolfVanMexico.jpg

מפרץ מקסיקו בצילום לוויין
מיקום מערב האוקיינוס האטלנטי בין ארצות הברית ומקסיקו
סוג מפרץ פתוח
שטח 1,600,000 קמ"ר
רוחב מרבי 1,500 ק"מ
עומק מרבי 4,384 מטר
קואורדינטות 25°22′07″N 90°23′26″W / 25.36861°N 90.39056°W / 25.36861; -90.39056קואורדינטות: 25°22′07″N 90°23′26″W / 25.36861°N 90.39056°W / 25.36861; -90.39056
מפת תבליט של מפרץ מקסיקו

מפרץ מקסיקואנגלית: Gulf of Mexico, בספרדית: Golfo de México) הוא מפרץ בין דרום אמריקה לצפון אמריקה.

חופיו המזרחיים, הצפוניים והצפון-מערביים של המפרץ מצויים בחוף המפרץ של ארצות הבריתמדינות: פלורידה, אלבמה, מיסיסיפי, לואיזיאנה, וטקסס שבארצות הברית); חופו הדרום-מזרחי של המפרץ מצוי במקסיקומדינות: טמאוליפס, וראקרוס, טבסקו, קמפצ'ה, יוקטן, וקינטנה רו). בדרומו, גובל המפרץ בקובה. המפרץ מתחבר לאוקיינוס האטלנטי דרך מצרי פלורידה שבין ארצות הברית וקובה, ואל הים הקריבי דרך תעלת יוקטן (Canal de Yucatán) שבין קובה ומקסיקו.

נתונים גאוגרפיים[עריכת קוד מקור | עריכה]

שטחו של מפרץ מקסיקו 1.6 מיליון קמ"ר. חלקו הדרומי של המפרץ מצוי באזור האקלים הטרופי. הנקודה העמוקה ביותר במפרץ היא תהום סיגסבי שעומקה 4,384 מטרים. בשל המעבר הצר המקשר בין המפרץ לאוקיינוס האטלנטי, בדומה לים התיכון אין כמעט הבדלי גאות ושפל במפרץ.

לאורך חופי המפרץ מספר רב של מפרצים קטנים, שהגדול בהם הוא מפרץ קמפצ'ה (במקסיקו). מספר רב של נהרות זורמים אל המפרץ, העיקרי בהם הוא נהר המיסיסיפי.

המדף היבשתי בקרבת החוף הינו רחב ביותר, והדבר מקל על שאיבת הנפט לאורך חופי המפרץ.

צמחייה ובעלי חיים[עריכת קוד מקור | עריכה]

המים הקרים העולים מהתהומות מעודדים צמיחת פלנקטון המשמש מזון לסוגים רבים של דגים קטנים, חסילונים ותמנונים.

פעילות כלכלית[עריכת קוד מקור | עריכה]

בשל היות המפרץ רדוד, לאורך החוף מספר רב של אסדות קידוח נפט (למשל במפרץ קופאנו). מימי המפרץ הרוויים דגים מאפשרים אתרי דיג רבים (בעיקר דיג חסילונים וצדפות).

ערי הנמל העיקריות לחוף המפרץ הן: טמפה, סט פיטרסבורג, פנסקולה, מוביל, ניו אורלינס, בומונט, ויוסטון (כולן בארצות הברית); טאמפיקו, טוקספאם, וראקרוס, ומרידה (במקסיקו); והוואנה (בקובה).

היסטוריה[עריכת קוד מקור | עריכה]

לפני 65 מיליון שנה פגע באזור אסטרואיד. משערים שאסטרואיד זה הביא להכחדת הדינוזאורים [1].

המתיישבים הראשונים שהתיישבו לחופי המפרץ היו אינדיאנים. במהלך ההתיישבות האירופאית באמריקה הפך האזור לאתר של מאבקי שליטה בין צרפת, ספרד ובריטניה.

סירת דיג בבילוקסי

זיהום[עריכת קוד מקור | עריכה]

בשל אתרי התעשייה הרבים (בעיקר תעשיית הנפט) לחופי המפרץ הזדהמו מימי המפרץ (כמויות החנקן והאשלג הכפילו את עצמם מאז שנות ה-50 של המאה ה-20). זיהום זה מביא למותם של צמחי הפלנקטון במפרץ ולהפחתה בכמות הדגים. מותם של הצמחים מביא להפחתה בכמות החמצן שבמים ולאזורים נרחבים (18,000 קמ"ר) של היפוקסיה בהם אין בעלי חיים וצמחים בים.

אסון דליפת הנפט[עריכת קוד מקור | עריכה]

Postscript-viewer-shaded.png ערך מורחב – דליפת הנפט במפרץ מקסיקו (2010)

באפריל 2010 החלה דליפת נפט במפרץ כתוצאה מהתפרצות באר נפט תת-מימית. הדליפה, אשר נחשבת כיום לאסון הסביבתי הגדול ביותר בהיסטוריה[1], נמשכה כ-3 חודשים, ובמהלכה נשפכו לים מאות מיליוני ליטרים של נפט. מומחים חוששים כי בשל גורמים כגון הרעלת נפט והידלדלות החמצן, הדליפה עלולה לגרום לאסון סביבתי מתמשך אשר יפגע בתעשיית הדיג במפרץ מקסיקו, בתעשיית התיירות בחופי מפרץ מקסיקו ובבתי הגידול של מאות מיני ציפורים.

לקריאה נוספת[עריכת קוד מקור | עריכה]

קישורים חיצוניים[עריכת קוד מקור | עריכה]

הערות שוליים[עריכת קוד מקור | עריכה]